Les premiers tours de Humankind ressemblent à ceux de n'importe quel 4X depuis Civilization. Nous sommes au Néolithique. Placé à la tête d'une petite tribu d'homo sapiens, le joueur commence à explorer la carte du monde. Chaque case, plus ou moins montagneuse, accidentée ou riche en ressources, procure divers bonus et malus. La tribu tombe tout d'abord sur une importante réserve de baies, et sa population augmente. Quelques kilomètres plus loin, un vieux sage lui donne le choix entre plusieurs savoirs ancestraux, qui lui accorderont un bonus permanent. Vient ensuite le temps de se sédentariser, et de chercher l'endroit idéal pour fonder sa première cité. Sitôt le lieu trouvé, et la première pierre posée, débute la première époque, l'âge de Bronze. Le joueur doit alors choisir entre dix civilisations, chacune disposant bien sûr de points forts et faibles, et d'unités uniques. Le dév' opte pour les Égyptiens.